Race tegen de klok!

Vorig jaa, op het Stripfestival Breda, had ik de gelegenheid een interview te doen met tekenaar Jérome Phalippou, de tekenaar van De avonturen van Betsy. Een zeer sympathieke man, die vrolijk vertelde over hoe hij striptekenaar geworden is en wat hij voordien deed: douanebeambte aan de grens van Frankrijk en Zwitserland.

Laat nu het derde deel van de avonturen van Betsy, zich daar afspelen! Waarbij de douane een belangrijke rol speelt in het verhaal. Maar daar houdt het niet mee op. Jérome is groot liefhebber van Franquin en wilde graag een autorace tekenen, zoals die in het vierde Robbedoes album getekend is: met klassieke auto’s en dan in de bergen. Ook dat was geen probleem voor scenarist Olivier Marin!

Het resultaat is een spannend derde verhaal, wat prachtig getekend is geheel in de stijl van Phalippou, maar toch met die hint naar Franquin. Wat mij betreft is De avonturen van Betsy een fantastische stripreeks!

Sophie

Maak kennis met Sophie, een pittige tiener dametje, dochter van een uitvinder. Haar geestelijk vader is Jidehem, het pseudoniem van Jean de Mesmaeker. Die naam zal zeker een belletje doen rinkelen…denk even aan de verhalen van Guust Flater!

Niet alleen is Jidehem de naamgever aan dit belangrijker personage, hij is ook jarenlang werkzaam geweest als assistent van Franquin en betrokken geweest bij de verhalen van Guust Flater, maar ook van Robbedoes.

Maar begin jaren 60 ontstaat bij hem de wens zijn eigen strip te maken. Omdat hij een jong meisje als hoofdpersoon kiest, is dit geen gemakkelijke taak, maar uiteindelijk lukt het hem wel en in 1964 verschijnt het eerste verhaal, hoewel Sophie daar nog een bijfiguur is. Maar de lezers zijn direct gecharmeerd van Sophie en dus krijgt ze haar eigen reeks.

In een periode van bijna 30 jaar, van 1968 tot en met 1995, verschijnen er zo’n 20 albums. En daarmee is Jidehem uit de schaduw van Franquin gestapt. Want deze man kan prachtig tekenen, dat is eigenlijk al gebleken in de albums van Guust, maar zeker ook in de albums van Sophie.

Daarom ben ik erg blij dat uitgeverij Arboris de verhalen van Sophie nu als integrales uitbrengt, zodat ze niet alleen het oorspronkelijke publiek kunnen aanspreken, maar hopelijk ook nieuwe lezers voor zich kan winnen.